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Paredes verdes

Arquitectura sustentable - Blog

Una manera de inspirar la imaginación en medio de espacios urbanos es a través de las paredes verdes. Algunos también las llaman paredes vivientes, y son una manifestación de diseño en respuesta a inquietudes sobre el estrés y la sostenibilidad de las ciudades.

¿Qué son las paredes verdes?
Paredes verdes, o vivientes, son estructuras verticales con vegetación. Tradicionalmente se encuentran sobre paredes de ladrillos o piedras con enredaderas creciendo en las fachadas, o muros de contención modulares con espacio para sembrar. En realidad es un concepto muy viejo, que se puede encontrar en la historia en muchas ocasiones, como por ejemplo en los jardines colgantes de Babilonia.

Hoy en día se diseñan las paredes con determinado espacio para sembrar de una manera que proteja la edificación de la humedad, mientras que permita suficiente tierra y aire para que vegetación nativa crezca sanamente. También se ven algunas veces estructuras erguidas independientes de las edificaciones tipo “celosías” que asemejan andamios ligeros en lugares públicos.

Estas estructuras, además de ayudar al comportamiento de consumo energético de los edificios, tienen muchos beneficios ambientales y psicológicos, mientras que embellecen la urbe.

¿Por qué sembrar en la fachada?
El arquitecto e ingeniero Frank Lloyd Wright dijo en una oportunidad: “Un médico puede enterrar sus errores, pero un arquitecto solo puede recomendar a sus clientes sembrar una enredadera”. Hoy no parece ser tan mala idea, y no solo sirve para esconder la fachada, sino para realzar toda la estructura.

En lugares urbanos donde el metro cuadrado de espacio puede ser muy caro, una buena opción para crear espacios verdes es ir vertical, y colocarlo en las fachadas es una buena manera de mostrar la inversión en conceptos verdes y jardinerías. Fachadas con vegetación crean mayor aislante térmico en los edificios. Si están bien diseñadas, pueden ser bastante espectaculares y ayudar a bajar la carga de calentar y enfriar los ambientes internos. Sirven a su vez de aislante acústico, producen oxígeno y limpian el ambiente de dióxido de carbono, plomo y cadmio.

Hay grandes diseñadores que han encontrado la oportunidad en este tipo de estructuras para hacer algo muy especial y fuera de lo normal. Usando estructuras modulares y diferentes especímenes, se pueden integrar formas en patrones particulares, combinando vacíos y llenos, con diferentes colores y tamaños de especies para crear una escultura vegetal. Uno de ellos es el que hizo el diseñador/botánico francés Patric Blancs en la escuela Drew en San Francisco (ver foto).

Biofilia
Biofilia, aunque es un término que se ha usado de varias formas, se refiere al amor a la vida y a los seres vivos. Según la Biofilia, los humanos tienen una necesidad básica de supervivencia, y para muchos, esto es lo que nos lleva a amar los seres vivos, y explica el sentimiento que se tiene cuando la gente está en interacción con la naturaleza.

En otros medios, se refieren a biofilia como la práctica de crear oportunidades para humanos para interactuar con el mundo natural. A esta práctica en zonas urbanas se atribuyen beneficios terapéuticos y de aumento de productividad en el ambiente de trabajo. Por eso también en algunos lugares se diseñan las fachadas, no solo para soportar vida vegetal, sino para crear hábitat para insectos y arácnidos, que a su vez atraerán pájaros y murciélagos, lo que ayudará a la biodiversidad en la ciudad.

Tecnología para lograr el éxito
Lo más importante al diseñar una de estas paredes es verla como un sistema completo que debe de cuidar al resto de la estructura de humedad y hongos no deseados, así como garantizar el uso de un sistema de riego eficiente, quizás de aguas grises o recolectadas de lluvia, que garanticen que las plantas van a tener la cantidad de agua precisa cuando la necesiten. Otro punto importante es reconocer el tipo de plantas locales, especiales para cada lugar, las cuales van a tener una mejor chance de crecer sanas, y no van a necesitar más cantidad de agua de lo que se debería.

Los grandes sistemas integrados de fachadas verdes necesitan:

  • Sistema de impermeabilización de primera calidad para proteger la estructura del edificio.
  • Sistema de paneles modular que contenga espacio para tierra aireada y raíces sanas.
  • Sistema de riego de goteo con controles y sistema de monitoreo.
  • Lugar donde atrapar el agua de sobra y posible reutilización de esta en el sistema.
  • Sistema estructural para soportar todo el sistema y soportar cargas sísmicas y de viento.

Sin embargo, hay varias opciones a menor escala que la gente puede colocar en sus patios o jardines. Hay varios productos en el mercado que son muy efectivos. Una posibilidad son unos sacos que soportan a la planta y se pueden clavar en cualquier pared exterior. Otros son unos maceteros modulares que se siembran primero en forma horizontal, y cuando las plantas están asentadas y han soltado raíces un par de meses después, se pueden colocar verticalmente en la pared. Este es el caso de las plantas “suculentas” que se ven en la imagen en el patio interno del vivero Flora Grubbs Gardens en San Francisco.

 

Paredes verdes

Instalaciones modulares para jardines y patios, y maceteros modulares para instalaciones de jardines verticales. Drew School, San Francisco, California, EE. UU.

Otra herramienta hacia un mejor ambiente

Las paredes vivientes son otra herramienta entre tantas que pueden ayudar a mejorar el espacio construido. Como en todo lo relacionado a la ciencia y tecnología de la construcción, es una opción que tiene que ser estudiada y sopesada entre varias otras que se presentan a los diseñadores. A la vez, puede ser una gran arma en la lucha contra la contaminación y el tedio de las altas densidades poblacionales, y quizás la clave para el cambio y el éxito del diseño en el nuevo milenio.

Isabel Jubes


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